Як бачать кажани

У природі існує багато різних видів кажанів: нічниці, ушани, стрелоухі, трубконосих, руді вечорниці та інші. Вони живуть в різних регіонах і за зовнішнім виглядом відрізняються один від одного.

Ушани, наприклад, називаються так тому, що у них довгі вуха, а у стрелоухов вуха гострі, як стріли. У рудої вечорниці голова велика, розширена до носа, до того ж ця миша руденька за кольором.

Днем кажани абсолютно безпорадні, денне світло їх засліплює, тому вони, звернувшись, як в плащі, в свої широкі крила, мирно сплять, повиснувши головою вниз де-небудь в темному місці: на горищах, в дуплах дерев, в покинутих будівлях. А вночі вилітають на полювання, ловлять мух, жуків, нічних метеликів, комарів.

Кажани — дуже корисні тварини. Наприклад, одна тільки руда вечірниця, яка, як і нічниці, ушани та інші живе в наших краях, з’їдає за ніч до 50 хрущів, не рахуючи інших шкідливих комах.

Причому кажани вільно літають у темряві навіть у самому густому лісі і не натикаються на дерева. Значить, їх очі якось пристосовані до темряви, інакше як же вони бачать свою здобич? Така властивість кажанів довго залишалося загадкою.
Одного разу вчені провели такий експеримент.

Кажанам заклеїли очі папером і випустили в кімнату, де на близькій відстані один від одного висіли дзвіночки. І скільки кажани ні літали по кімнаті, жоден дзвіночок навіть не дзенькнув.
Тільки в 1942 році вчені, проробивши безліч дослідів, здогадалися, що у мишей мається дуже цікаве і складний пристрій, за допомогою якого вони прекрасно орієнтуються в темряві. При польоті кажани здалека не чутні людським вухом ультразвуки.

Варто з’явитися попереду якогось навіть найменшому перешкоди, звукова хвиля від нього відбивається і надходить у цей складний пристрій, і кажан або облетить зустрінутий предмет, або схопить його, якщо це комаха. Такий своєрідний локатор і допомагає кажанам бачити в темряві.

Як бачать кажани?