Навіщо моржеві ікла

Хто з нас не знає моржа, найбільшого представника сімейства ластоногих на півночі Землі. Морж серед ластоногих поступається в розмірах тільки морським слонам. Морж єдиний представник сімейства моржевих, який зберігся до наших днів. Це морський ссавець має цілу низку фізіологічних особливостей, які приваблюють до нього пильну увагу як біологів, так і простих людей.

І не самої останньої з ряду цих особливостей є наявність у моржа іклів. Найбільш характерною особливістю зовнішнього вигляду моржа є його бивні. Бивні моржа це його видозмінені ікла.
У дорослих самців довжина бивнів може перевищувати один метр, а вага 5 кілограмів. Навіщо моржеві ікла?

З цього приводу побутує не одне думка, багато хто, навіть досить поширені, є штампами і помилками. Я спробую розвінчати міфи про іклах моржа.

Північноамериканські та канадські індіанці, що жили по сусідству з моржами, називали цих тварин в дослівному перекладі що ходить на іклах.
Вони вважали, що ікла допомагають дорослому моржеві, важкого, і незграбному тварині (вага дорослих самців може перевищувати 1000 кілограмів, найбільший виловлений екземпляр тихоокеанського моржа перевищував 2 тонни) пересуватися по суші. Індіанці вважали, що на суші морж встромляє ікла в землю, а потім, використовуючи ікла, як грунтозачіпки, підтягує тіло. Можливо, що ця точка зору заснована на якихось спостереженнях індіанців, але вона є помилковою. Адже, якщо слідувати цій логіці, самки і дитинчата, у яких бивні тонше і коротше, не повинні зовсім виходити на сушу.

Спостереження за моржами показують, що це не так. Самки і дитинчата прекрасно пересуваються по суші, досить ефективно використовуючи для цієї мети задні ласти.
Друга популярна версія, яку просувають, в тому числі, і деякі підручники з біології для середньої школи, говорить про те, що бивні потрібні моржеві для того, щоб розпорювати грунт на дні океану для доступу до їжі.

Ця теорія також виявляється дуже далекою від істини, адже, слідуючи цій теорії, самки і моржата мали б загинути від голоду, а цього не відбувається. Численні спостереження за моржами в природній природі, які проводилися ентузіастами протягом довгих років, показують, що бивні моржа всього лише страхітливий аксесуар, який може використовуватися моржами лише в якості зброї.
Цей аксесуар не несе ніякої іншої природної навантаження, крім підтвердження статусу самця. Бивні можуть використовуватися моржем в якості зброї, для захисту від дуже грізного природного ворога білого ведмедя, найбільшого сухопутного хижака Землі.

Також, найчастіше, це природне прикраса самці моржів використовують для з’ясування права на самок. Дуже рідко моржеві вдається підстерегти зазевавшегося тюленя, і тоді бивні знову вступають у справу.

Більш того, спостереження, проведені десятиліттями, показують, що середній розмір бивнів самця моржа збільшується.
Це підтверджує правильність висновків, зроблених на базі теорії природного відбору, а саме: самці з великим розміром бивнів більш успішні у самок, тому що бивні допомагають затвердити самцеві свою першість. Статистичні дослідження показали пряму залежність між довжиною бивнів самця і кількістю самок у нього в гаремі.

Зрозуміло, що при такому положенні справ і потомство у носія цих значних прикрас найчисленніше.

Навіщо моржеві ікла?